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¿Qué es el web scraping y por qué es tan importante para tu negocio?



Una canción antigua dice que los marcianos llegaron ya, y llegaron bailando el cha cha cha.


Sin embargo, para quienes trabajamos en el mundo de la automatización de procesos, es importante corregir y actualizar un dato de esta canción: no son los marcianos, sino los bots los que llegaron hace rato, y llegaron bailando al ritmo del HTTP.


¿Qué es el web scraping?


Todos sabemos que en la actualidad hay mucha información disponible en la web haciendo sólo un touch en tu dispositivo.


Pero también es cierto que generalmente no tenemos acceso a una API que pueda extraer estos datos, y la mayoría de los sitios web no ofrecen una función que permita exportar una copia de estos datos.


Esto trae como consecuencia una actividad que es aburrida, propensa a errores y requiere mucho tiempo: copiar y pegar los datos manualmente en un archivo local de tu computadora.


Aquí es donde aparece la solución que tanto amamos en NG Consulting Group: el web scraping o "raspado de datos".


A través de un software como Rocketbot o UiPath, un bot extrae automáticamente toda la información estratégica que necesitas desde distintos sitios web.


¿Cómo funciona el web scraping?


Lo mencionamos brevemente en la nota que nos hicieron en El Mercurio y hoy lo explicaremos más en profundidad.


Este "raspado de datos" se trata de un bot que simula la navegación de un humano utilizando manualmente el protocolo HTTP.


En lugar de tener a un equipo de varias personas copiando y pegando datos, el software hace el mismo trabajo a gran velocidad e imitando la conducta de los usuarios en un sitio web.


De esta forma, puedes extraer estadísticas, información financiera y bursátil, datos inmobiliarios, catálogos de productos, resultados de motores de búsqueda, feeds de redes sociales, opiniones de clientes y precios de la competencia, entre muchos otros datos.


En el fondo, es como la imagen de un bot súper relajado que te dice "tranquilo, yo haré la pega por ti".


El problema es que a veces los sitios pueden detectar y bloquear la presencia de bots. He ahí el desafío de estos software, los cuales están preparados para que los bots se den vueltas por YouTube, escuchen música y hagan un sinfín de tareas "humanas" para disuadir al sitio y luego volver a extraer información clave para tu empresa.


A modo de ejemplo, te mostramos sintéticamente cómo funciona el web scraping con UiPath:


  • Puede iniciar sesión automáticamente en un sitio web y extraer datos que abarcan varias páginas.

  • Estos datos se filtran y transforman en el formato que elijas antes de integrarlos en otra aplicación o servicio web.

  • UiPath se asemeja a un navegador real con un usuario real, por lo que recoge datos que muchas herramientas de automatización ni siquiera pueden ver.


¿Por qué es tan importante para tu negocio?


Por todo lo que hemos señalado, se deduce que el web scraping facilita las labores administrativas, comerciales y operacionales de las empresas.


Ahora bien, para complementar esta conclusión, te entregamos 5 razones por las que el web scraping puede beneficiar a tu compañía.


  1. Monitoreo a la competencia: puedes recoger datos como nuevos productos, presupuestos y tendencias.

  2. Optimización de precios: el web scraping te ayuda a controlar los cambios en los precios de mercado de manera oportuna.

  3. Generación de leads: puedes extraer información de contacto de clientes potenciales en cientos de sitios web.

  4. Decisiones de inversión: ayuda a detectar riesgos imprevistos y posibles oportunidades de inversión.

  5. Mejora de productos: recopilas comentarios de los clientes para examinar el producto y realizar optimizaciones.


Como vemos, el web scraping es una herramienta de RPA que ayuda en la eficiencia operacional de las empresas.


En NG Consulting Group trabajamos principalmente con los software Rocketbot y UiPath, y hemos visto resultados exitosos tanto en empresas financieras, de seguros, telecomunicaciones y retail.


Si buscas un partner para llevar a cabo tu proyecto, no dudes en contactarnos y te orientaremos sin compromisos.

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